9 НЕОЖИДАННЫХ СТОЛКНОВЕНИЙ С АЛЛИГАТОРОМ

От других представителей отряда крокодилов отличаются более широкой мордой, а их глаза расположены более дорсально (в верхней части туловища). Окраска обоих известных видов тёмная, часто почти чёрная, но зависит от цвета окружающей воды — при наличии водорослей она может быть более зелёной.

Если в воде большое содержание дубильной кислоты от нависающих деревьев, то окраска становится более тёмной. По сравнению с настоящими крокодилами (особенно представителями рода Crocodylus) у аллигаторов при закрытой челюсти видны только верхние зубы, хотя у некоторых особей зубы деформированы так, что это создаёт трудности при идентификации.

У крупных аллигаторов глаза отсвечивают красным цветом, у небольших особей — зелёным. По этому признаку аллигатора можно обнаружить в тёмное время суток.

Самый крупный аллигатор, когда-либо зафиксированный в истории, был обнаружен на острове Марш (англ. Marsh Island) в американском штате Луизиана — его длина составила 5,8 м, а масса — около тонны[1]. Однако, достоверность этого отсчета вызывает многочисленные вопросы у специалистов. Считается, что самые крупные миссисипские аллигаторы едва ли могут вырастать крупнее 4,5 метров. Китайский аллигатор значительно меньше, его длина редко когда превышает 2 м, хотя, исторически поступали отчеты о животных длиной до 3 метров.